Der Mythos Alzheimer – Ein Rückblick

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Ist die Alzheimer-Krankheit nur ein Mythos und die daraus resultierende Degeneration des Gehirns, die durch das Altern verursacht wird und von den Lebensgewohnheiten und -entscheidungen beeinflusst wird? Das ist eine Frage, die sich der Experte für Neurologie, Geriatrie, Demenz und Kognitionswissenschaft, Dr. med. Peter J. Whitehouse, Ph.D., stellt. in seinem Buch, Der Mythos von Alzheimer. Dieses bahnbrechende Buch stellt die Fragen, die sich so viele früh diagnostizierte Patienten und ihre Familien stellen, um mit der Krankheit umzugehen.

Während Whitehouse über 30 Jahre lang maßgeblich an der Entwicklung und Erprobung von verschreibungspflichtigen Arzneimitteln zur Behandlung der "Alzheimer-Krankheit" beteiligt war, hatte er 2007 eine Art "Erwachen", das ihn dazu veranlasste, die wahre Absicht der Pharmaunternehmen in Frage zu stellen. Sein Ziel mit dem Buch ist es, nicht nur die Pharmaindustrie in ihrer Geschäftstätigkeit zu beeinflussen, sondern hoffentlich auch Babyboomer in ihrem Alterungsprozess und Angehörige der Gesundheitsberufe bei der Diagnose und Behandlung von Hirnalterung anzuleiten.

Der Mythos, den Whitehouse beschreibt, ist, dass die Alzheimer-Krankheit (AD) eine singuläre Krankheit ist, bei der es kein einziges biologisches Profil der Erkrankung gibt. Natürliches Altern bei einer Person hat die gleichen biologischen Merkmale bei einer mit AD diagnostizierten Person. Da wir nicht über die biologischen Marker verfügen, um AD tatsächlich zu diagnostizieren, können selbst diejenigen Personen, denen dies nachgesagt wird, nur als "wahrscheinlich" eingestuft werden. Die Sorge, die er hat, ist, dass es ein Versprechen gibt, AD zu "heilen", obwohl es nicht mehr als eine beschleunigte Alterung des Gehirns sein kann. Prävention an erster Stelle und die Fürsorge für diejenigen, bei denen die Diagnose gestellt wurde, sind seine Punkte. Alle unsere Gehirne altern und die Angst vor AD sowie die Hoffnung auf Heilung sind nur mythisch.

Teil eins und zwei des Buches enthüllen einige der unklaren klinischen, politischen und wissenschaftlichen Rahmenbedingungen von AD und beschreiben, warum es so schwierig ist, die Krankheit zu behandeln oder "zu heilen". Er befürwortet AD als "Selbstveränderung", die der Einzelne und seine Familie im Zuge des Alterns angehen müssen. Whitehouse schlägt vor, dass der Begriff Alzheimer, der für seine Fälle von 1901 bis 1906 nach Dr. Alois Alzheimer benannt wurde, unsere Erwartungen und unser Verständnis des menschlichen Gehirns verzerrt. Dr. Alzheimer behandelte die erste nachgewiesene AD-Patientin, eine 51-jährige Frau mit problematischen Symptomen, die Dr. Alzheimer mit "Ursache der Krankheit: Aeriosklerose" und "Form der Krankheit: einfache psychische Störung" beschrieb.

Teil drei bietet fundierte Beratung und vorbeugende Maßnahmen zur Reduzierung des Risikos kognitiven Alterns. Whitehouse hilft dabei, diejenigen zu identifizieren, die ein Rezept für Gedächtnisverlust benötigen. Er beschreibt die zehn "Symptome", die von der Alzheimer-Vereinigung verwendet werden, um Aufmerksamkeit und möglicherweise Medikamente zu benötigen, und hilft dann dem Leser bei der Entscheidung, was bei jedem Symptom "normal" ist. Ein Leitfaden für einen Arztbesuch zu AD wird mit Vorschlägen für Fragen und Erwartungen angeboten. Der letzte Teil des Buches enthält ausgezeichnete Vorschläge zu Ernährung, Bewegung, Umwelteinflüssen, Stressbegrenzung und dem Aufbau einer kognitiven Reserve.

Dieses Buch ist gut geschrieben und leicht zu lesen. Der Text besteht aus Überschriften, zahlreichen Aufzählungszeichen, Fotos und Zeichnungen sowie zahlreichen Ausschnitten. Einzelne Geschichten von Alzheimer-Patienten sind enthalten, um die Punkte zu bringen Zuhause. Wenn nur die Massen dieses Buch aufgreifen würden, bevor Alzheimer diagnostiziert wird, wären sie in Zukunft gut bedient.

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